【WRC2017】マシンだけじゃなくルールも変わる?2016年シーズンからの変更点

2016年12月27日

出典:TOYOTA GAZOO Racing

トヨタが18年ぶりの復活、シトロエンは準備期間からの復帰、フォルクスワーゲン突然の撤退、セバスチャン・オジエ選手のMスポーツへの移籍。

いろんな情報が重なりましたがようやく参戦チームや選手が発表され始め、来季の姿が見えてきたWRC(世界ワールドラリー選手権)。開幕戦は残り1ヶ月をきっており、そろそろ応援する側も始動の時期です。

そこで、2017年からのレースを面白くしてくれそうなルール変更をいくつか取り上げてみました。マシンの外観だけじゃなく盛り上がる要素がいろいろ加えられていますよ。

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マシンがパワーアップ!

一番大きく変わるのはマシンスペック。エンジンが1,600ccターボなのは2016年までと変わりませんが、出力が現在の約320馬力から380馬力へと上昇。マシン重量も1,200kgから1,175kgと軽くなるので、より速く、より機敏が期待できます。

ウィングなど外観の規制も緩和され、見た目も空力的にもより攻撃的なスタイルへと変貌しました。前後の改造範囲も広くなり、車幅が現行から55mm拡大されることでワイルドなデザインだけでなくマシンの安定性にも影響を与えそうです。でも、ちょっと破損しただけで空気抵抗が乱れてスピードダウンなんてこともあるかもしれませんね。

しかし2017年スペックのマシンはマニファクチャラー登録したチームにしか使用が許されていないのでプライベートで参加する戦力との差がついてしまいます。そのため2016年スペックのマシン同士の競技枠を設け優勝選手にトロフィーが贈られることになりました。同じレースなのに優勝が2つとか不思議なことになってしまいますが来年には統一されるのではないかと思います。

まだFIAからWRC車両についての規定が正式に文書化されていませんので、情報が入り次第内容も確認していきたいと思います。

 

出走順も見直しへ

あらかじめ決められた順番でタイムアタックを行うラリーにおいて出走順によるコンディションの影響は永遠の課題です。基本的に先に出走するマシンほどコース上を覆う土ボコリなどの影響を受けやすく、後の順番になればなるほど前の出走マシンが掃除してくれるので有利になります。

2016年シーズン中盤、優勝からしばらく遠ざかっていたセバスチャン・オジエ選手は強すぎるチャンピオンであるが故にこのハンデをずっと受け続ける形となっていました。

2017年は初日が前戦までのチャンピオンシップの順番での出走、2日目以降は前日までの順位の反対順(最下位から順に、最後に首位の選手が走行)となります。

劇的に変化ではないかもしれませんが、露骨なチャンピオンいじめはなくなり、よりフェアなバトルへが楽しめるようになります。

 

ドライバーは1チーム3台まで

2016年シーズンまでの不思議な光景として、メインチームとセカンドチームの存在がありました。メインチームからは常に2台のエントリー、セカンドチームからは1台または2台の参加していましたが、ヒュンダイチームは2チームの間をイベント毎にドライバーが行き来しており、チーム同士の公平さを欠くのではないか?と思うルールになっていました。

2017年は1チーム3台となり、基本的にチームは1つに集約。チームには上位2台のポイントが加算されることになりました(3台のマシンが1 – 2 – 3フィニッシュしたら1位と2位のポイントが入ります)。エースドライバーと手堅く走るドライバー、それに優勝かリタイアかのギャンブラーを加えたり、ベテランを1人入れて2人の若手に競わせたりと、チームの戦略にも大きく関わるようになりました。

 

最終ステージもヒートアップ

各戦の最終ステージはパワーポイントと呼ばれ、ここでのタイムが速い順にポイントが与えられます。2016年までは1位から3位までにそれぞれ3、2、1ポイントとなっていましたが、2017年シーズンは1位から5位までにそれぞれ5、4、3、2、1ポイントとなり、チャンピオンシップにおいてより重要なポイント獲得のチャンスとなります。

仮に優勝したうえにパワーステージでも勝利すれば計30ポイント、残念ながら途中でリタイアとなってしまったマシンも最終日を走ることができれば5ポイントを獲得できる可能性があるので、今まで以上に熱いファイナルバトルが見られそうです。

※レースごとのチャンピオンシップ付与ポイント
1位:25ポイント
2位:18ポイント
3位:15ポイント
4位:12ポイント
5位:10ポイント
6位:8ポイント
7位:6ポイント
8位:4ポイント
9位:2ポイント
10位:1ポイント

 

おわりに

大きな規制変更後、最初の戦いとなる2017シーズン第1戦モンテカルロ。順位予測不可能の初戦を制するのが誰になるのでしょうか。今から楽しみです。


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