【WRC2017】フォルクスワーゲンの撤退に思うこと

wrc2015年に明らかになったフォルクスワーゲンの排ガス規制不正問題。その影響が今になってWRCにも波及し、チャンピオンチームが撤退という衝撃の事態が発生しました。実に嫌なタイミングで。

去年も浮上したWRC撤退の噂

2015年9月、アメリカの環境保護局(EPA)によってフォルクスワーゲングループが販売する車種の一部で排出ガス規制試験に不正があったことが発覚しました。ディーゼルエンジンは排出ガスの量に厳しい規制があり、対象の車種は実際には基準値をクリアしていないのに、試験時だけ排出ガスをコントロールして問題のない数値に抑えていました。

この問題に対する賠償額はアメリカだけで最大2兆円に迫るとされ、販売台数1,000万台、年間売り上げ22兆円の大グループにとっても大きな負担になります。そのためフォルクスワーゲンのWRCチームの撤退かと噂されましたが、2016年以降も活動は継続されることが決定されました。

 

去年の悪夢が今年になって現実に

しかし今年の6月、アメリカで和解金として1兆5,000億円の支払いが決定。この後も2017年に向けてのマシン開発などを続けていましたが、11月に入って突然のチーム解散となってしまいました。

グループ傘下のアウディはモーターツポーツ活動を縮小、WEC(世界耐久選手権)から撤退しフォーミュラEに一本化を決定。その前にも2013年からチームを率いてきたヨースト・カピート氏が離脱してF1のマクラーレン・ホンダチームへの移籍と、予兆とも取れる動きもありましたが、このような急激な方向転換は予想していませんでした。

 

チーム撤退は正しい決断なのか?

経営者としては正しい選択だったのではないかと考えています。待ち構える巨額の賠償請求のため、コストを減らすとなれば、モータースポーツ活動は常にリストラの対象として目を向けられます。

WRCでは巨額のマシン開発費が必要となりますし各国への転戦も安くはありません。加えて自動車レースの人気は最高峰のF1でさえ陰りが見えているので広告活動としても強い存在感が打ち出せなくなってきています。さらに2017年からはレギュレーションの変更により更にコスト増となり、排気ガスの不正問題発覚以降は電気自動車へとシフトチェンジしているフォルクスワーゲンと方針が合わないことも撤退の理由に含まれているのでしょう。

ただし、来年の活動準備も突如打ち切り、チャンピオンドライバーたちを突然放り出す対応になってしまった点は、これまでWRCを支えてきた関係者やファンを大切にする姿には思えませんでしたし、グループのためであれば自車のオーナーたちにさえ同じような対応を取るのでは?との不信感が生まれました。

 

2017年のWRCへの影響は?

競い合うチームが多いほうが選手権として盛り上がるので、1車種、1チームが減ってしまったのは残念なことです。しかも参戦一年目から選手権リーダーとなり、他ライバルにとってはベンチマークでもあったフォルクスワーゲンが抜けてしまったことで、しばらくは混戦になるかもしれません。

2017年から参戦となるトヨタにとってはライバルが減って優勝の可能性が高まったかもしれませんが、丸々1年を開発期間に充てたシトロエン、そして今年は結果も出していたヒュンダイと、他チームとの戦いも決して楽ではありません。フォードもドライバー次第では優勝を狙えるポテンシャルを秘めていることが証明されました。

ただ、新レギュレーションでの1年目ということで各ニューマシンの仕上がり次第なので、フォルクスワーゲンの不在に関係なくどのチームが活躍できるのかは未知数な部分が多いです。

 

WRCの未来は明るい?険しい?

ドライバーたちは公道最速を目指しますが、マシンをより速く、より魅力的なルックスにし続けるとどうしてもコストの高騰につながります。すると参戦できるチームも少なくなり、競争も面白くなくなり衰退していきます。

今回のようにあっさりとチームが撤退してしまう現状からすると、まずは参戦チームを増やさなければいけないのではないでしょうか。そのためにレギュレーションの変更もパワーアップではなく費用の負担を減らす方向に持っていき、例えばR5という比較的コストが抑えられる規定にして参戦のハードルを下げてみたり。

あとは単独で山道を走るだけでなく、ラリークロスとの併設や融合なども集客のためには良いかもしれませんね。

モンスターマシンで誰よりも速く!というドライバーの気持ちもわかりますが、身近にあるあのクルマが、あんなにタフで速くて魅力的だったなんて!っていうサプライズの方が宣伝としては効果が高いでしょうし。

 

おわりに

一時期の衰退から、ようやく盛り上がってきそうなタイミングでの強豪撤退という残念なニュースが届きましたが、なんとかトヨタ参戦で話題を引っ張ってもらいたいなと思います。ヤリスWRCを他のチームにも使ってもらったりして、競争を増やしていくとかできないものなんですかねぇ?